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O ritmo da sua respiração afeta a memória e a sensação de medo!

Conforme publicado em Dezembro de 2016 pelo  canal Neurosciencenews, um novo estudo relata que o ritmo da sua respiração pode influenciar a atividade neural que melhora a recuperação da memória e o julgamento emocional.

Fonte: Universidade Northwestern.

Respirar não é apenas para oxigênio, agora sabemos, está ligado à função e comportamento do cérebro.

Os cientistas da Northwestern Medicine descobriram que o ritmo da respiração cria atividade elétrica no cérebro humano que aprimora os julgamentos emocionais e a lembrança da memória.

Esses efeitos no comportamento dependem criticamente se você inspira ou expira e se respira pelo nariz ou pela boca.

"Uma das principais conclusões deste estudo é que há uma diferença dramática na atividade cerebral na amígdala e no hipocampo durante a inalação em comparação com a expiração", disse a principal autora Christina Zelano, professora assistente de neurologia da Northwestern University Feinberg School of Medicine. "Quando você inspira, descobrimos que você está estimulando neurônios no córtex olfativo, amígdala e hipocampo, em todo o sistema límbico".

O estudo foi publicado em 6 de dezembro no Journal of Neuroscience .

Os cientistas descobriram essas diferenças na atividade cerebral enquanto estudavam sete pacientes com epilepsia que estavam agendados para cirurgia no cérebro. Uma semana antes da cirurgia, um cirurgião implantou eletrodos no cérebro dos pacientes para identificar a origem de suas crises. Isso permitiu que os cientistas adquirissem dados eletrofisiológicos diretamente de seus cérebros. Os sinais elétricos registrados mostraram atividade cerebral flutuante com a respiração. A atividade ocorre em áreas do cérebro onde emoções, memória e cheiros são processados.

Essa descoberta levou os cientistas a se perguntarem se as funções cognitivas normalmente associadas a essas áreas do cérebro - em particular o processamento do medo e a memória - também poderiam ser afetadas pela respiração.



A amígdala está fortemente ligada ao processamento emocional, em particular emoções relacionadas ao medo. Então, os cientistas pediram a cerca de 60 indivíduos para tomarem decisões rápidas sobre expressões emocionais no ambiente do laboratório enquanto registravam a respiração. Apresentados fotos de rostos mostrando expressões de medo ou surpresa, os sujeitos precisavam indicar, o mais rápido possível, que emoção cada rosto estava expressando.

Quando rostos eram mostrados durante a inspiração, os sujeitos os reconheciam como temerosos mais rapidamente do que quando rostos foram mostrados durante a expiração. Isso não se aplicava para rostos expressando surpresa. Esses efeitos diminuíram quando os indivíduos executavam a mesma tarefa enquanto respiravam pela boca. Assim, o efeito foi específico para estímulos de medo apenas durante a respiração nasal.

Em um experimento destinado a avaliar a função da memória - ligada ao hipocampo - aos mesmos sujeitos foram mostrados fotos de objetos na tela do computador e instruídos a lembrá-los. Mais tarde, eles foram convidados a recordar esses objetos. Os pesquisadores descobriram que o recall se mostrava melhor se as imagens fossem encontradas durante a inalação.

Os resultados sugerem que a respiração rápida pode conferir uma vantagem quando alguém está em uma situação de perigo.

"Se você está em pânico, seu ritmo respiratório se torna mais rápido", disse Zelano. “Como resultado, você gastará proporcionalmente mais tempo inalando do que quando estiver em um estado calmo. Assim, a resposta inata do nosso corpo ao medo com uma respiração mais rápida pode ter um impacto positivo na função cerebral e resultar em um tempo de resposta mais rápido a estímulos de perigo no ambiente. ”

Outro insight potencial da pesquisa é sobre os mecanismos básicos de meditação ou respiração focada. “Ao inspirar, você está, de certo modo, sincronizando oscilações cerebrais na rede límbica”, observou Zelano.

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